法事・法要とは – 法事の流れとお墓参りの仕方

法事・法要とは、亡くなった方の冥福を祈る仏教の儀式です。「家族や親せきが集まってお墓参りに行くこと」「お寺でお坊さんがお経を読む間、ずっと正座をしていて足がしびれた」など、法事を経験されたり、なんとなくおわかりの方も多いでしょう。ここでは、もう少し詳しく法事の意味や法事を行う時期、法事ではどのような事を行うかをご紹介します。また、法事とお盆やお彼岸との違いについてもご説明いたします。

法事とは、仏教の追善供養のひとつで、亡くなった方の冥福を祈る儀式です。仏壇やお墓で、僧侶に読経するなどして供養してもらいます。法事の意味合いとしては、宗教的な物が大きいのですが、普段は忙しくてなかなか会うことのない親せきや故人に縁のある人が集まるという意味合いもあります。

会食を行い、お互いの近況などを報告しあう場にもなり、絆を再確認することも出来ます。

法要と法事の違い

法事の際に行うことは、大きくわけて2つあります。「法要」と「会食」です。

厳密には亡くなった方の冥福を祈る儀式は法要をさし、その後の会食を含めたもの全体を法事と言います。

 

法要は、命日を含めた日数で行いますが、49日目まで7日毎に行います。

・7日目 初七日(しょなのか)

・14日目 二七日(ふたなのか)

・21日目 三七日(みなのか)

・28日目 四七日(よなのか)

・35日目 五七日(いつなのか)

・42日目 六七日(むなのか)

・49日目 七七日(なななのか)四十九日(しじゅうくにち)

 

家に住職に来ていただきますが、初七日と四十九日以外は遺族だけで行うのが一般的です。

 

その後、一周忌、三回忌、七回忌、十三回忌、二十三回忌、二十七回忌、三十三回忌、五十回忌と続きますが、三十三回忌または五十回忌をもって、法要の終了とします。これを弔い上げといいます。

 

法事の際には、住職に読経していただき、参列者は施主からお焼香を行います(法要)。続いて、参列者はお墓参りを行います。その後、会食という流れになるのが一般的です。

法事の流れ

法事の際の法要は、お寺、自宅、斎場のいずれかで行うのが一般的です。法事の流れは、法要を行う場所が違っても同じです。

法事の流れ

1.開始の挨拶・僧侶入場

2.僧侶の読経

3.参列者焼香

4.読経法話、僧侶退場

5.お墓参り

6.会食

 

法事の際のお墓参りは、遺族、親せき、知人という順番で故人との縁が深い順に行います。

お墓参りの服装ですが、四十九日の法要、一周忌の法要の際には喪服が適していますが、三回忌からは私服でも問題はありません。ただし、派手な服装やジーパンなどあまりカジュアル過ぎない服を選びましょう。

 

法事の場合には、お墓参りが終わると会食を行います。精進落としと呼ばれる席を設けます。故人を偲びながら食事をします。

法事でお墓参りをする?しない?

法事での法要の後に、お墓参りに行かれる方はたくさんいらっしゃいます。

法要を行う場所とお墓の場所が遠く離れている場合もありますので、必ず当日にお墓参りに行かなければならないというわけではありません。

法要の後のお墓参りが難しい時には、また別の日に行っても問題はありません。法事を行う方の都合に合わせるのが良いでしょう。

法事の際のお墓参りの仕方

法事の準備、ならびに当日のお墓参りの流れ

掃除をする

法事の当日までに、お墓の掃除をしましょう。自分で掃除しても取れない気になる汚れがあるという方や、忙しくてお墓の掃除をする時間が取れないという方は、プロにお願いすることも可能です。

卒塔婆を立てる

法事の際に卒塔婆を建てることは多々あります。しかし、毎回新しい卒塔婆に変えなければいけないという決まりがあるわけではありません。

卒塔婆を建てるということは、故人の冥福を祈るものであると同時に、善を積み重ねることにもなるといわれています。

なお、古い卒塔婆がそのままになっている場合には、お寺で供養していただきましょう。

お花をお供えする

法事の当日は、お墓でお経を読んでいただきます。また、この時にお花をお供えするのが一般的です。

どうして法事で卒塔婆を立てるの?

法事でお墓参りに行かれる際には、卒塔婆を建てる方も多くいらっしゃいます。お墓が「〇〇家の墓」というように、その家の先祖が永眠しているのに対し、卒塔婆は故人の戒名などを記して、故人その人を供養するために建てられます。そのため、年忌法要など故人を特定した供養を行う際には卒塔婆を建てることが多いのです。

また、やむを得ない理由から法事に参加できない場合も卒塔婆だけは建てて、故人を供養するということもあります。

法事と彼岸とお盆の違い

「法事」「お彼岸」「お盆」という言葉を聞いたことがあるという方は多いでしょう。それぞれ、いつ?どこで?どのような事をするのか?についてご説明します。

法事とは

法事は、亡くなった方の冥福を祈る仏教の儀式で法要の後に会食を行います。法要は、忌日法要と言われる故人が亡くなった日から7日ごとにおこなわれるものと、年忌法要と呼ばれる節目の年に行われる法要があります。

「お寺」「自宅」「斎場」のいずれかで行うのが一般的です。

彼岸とは

お彼岸は、春分の日と秋分の日を挟んだ前後3日間の合計7日間です。お彼岸を迎える際には、仏壇や仏具、お墓の掃除をしたり、春にはぼた餅、秋にはおはぎをお供えします。

お彼岸の期間に仏様の供養をし仏道修行に励むことで、極楽浄土へ行くことができると考えられてきました。日本ではお墓参りをする風習ですが、仏教国であるインドやその他の国ではみられません。

お盆とは

お盆は、ご先祖様や亡くなった人が浄土から地上に戻ってくるため、先祖の精霊をお迎えして供養する期間のことです。お盆の時期は地方によって異なり、7月15日、8月15日の前後または9月に行う地域もあります。

お盆の前には、お墓のお掃除をしてご先祖様の精霊をお迎えしましょう。

まとめ

法事とは、法要の後の会食まで含め、故人を追善供養することです。家族や親せきが集まり、故人の冥福を祈る仏教の儀式ですが、普段なかなか会えない親せきが集まり近況報告などをする場でもあります。

お通夜やお葬式ほど堅苦しいものではないので、日ごろ忙しくてなかなかできないお墓の手入れをしたり、故人を偲びながら、家族や親せきとの絆を深めるよい機会と言えるでしょう。

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