はじめてのお墓ガイド
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お墓はいつからある?お墓の歴史と移り変わり

お墓とは、亡くなった方の遺骨を納め、家族や親族、生前に関わりのあった方が故人を弔うためのものです。命日やお盆、お彼岸にお墓参りをする方も多いと思います。

このように私たちの生活の一部となっているお墓ですが、そもそもお墓がなぜ建てられるようになったのか、いつからこの慣習が生まれたでしょうか?

今回は、いつも手を合わせているお墓の歴史や慣習、現在のお墓事情などについてご紹介します。

現代では、亡くなった方の遺骨を納め、故人を弔うためにお墓を建てます。そして、故人の供養のために遺族や生前に関わりのあった方がお墓参りをします。

このように私たちの生活に深く関わりのあるお墓ですが、そもそもお墓を建てることにはどのような意味があるのでしょうか?

お墓を建てる理由は大きく分けて3つあります。

1つ目は故人が忘れ去られないようにするためです。

故人のお墓を建てることで、お盆や命日などにお墓参りをする習慣ができ、故人を定期的に思い出すことができます。日本には故人の存在を忘れないためにお墓を建てて祀る風習があります。

2つ目は遺族の想いを形にするためです。

遺族が故人のためにお墓を建て、法要をすることで、遺族にとって大切な人が亡くなったという現実を受け入れる手助けをします。故人のために何ができるかを考えたときに、一番に思い浮かぶのがお墓を建てることなのかもしれません。

3つ目はご先祖様を祀るためです。

今の私たちが生きていられるのは、ご先祖様の存在があったからです。そのため、ご先祖様への感謝を忘れてはいけないと言われます。しかし、常日頃からご先祖様への感謝を持つことは容易なことではありません。そこで、ご先祖様を祀るためのお墓を建て、お盆などを利用してご先祖様に感謝の気持ちを伝えます。

お墓を建てるようになったわけ

人が亡くなるとお墓を建てるか、先祖代々の墓に遺骨を納めるのが一般的です。

日本では火葬が主流ですが、故人の弔い方にはさまざまな方法があります。

例えば、鳥に亡骸を食べさせることで魂を昇華させる鳥葬や、洞窟などに亡骸を放置して風化させる風葬など、地域によって弔い方は違います。現代では人工衛星に乗せて宇宙空間に埋葬する宇宙葬という新しい選択肢も出てきています。

お墓を建てるという行為自体は死者への弔いの意味合いが強いのですが、その形態は地域の気候風土や故人との関わり方など民族的な慣習に合わせて変化します。

では、なぜ日本では石のお墓を建てる慣習が生まれたのでしょうか。これには諸説あります。石は丈夫で、長い年月を経ても変化しにくいといった特徴があるというだけでなく、万物に神様が宿っているという「八百万の神」の思想がもとになっているという説もあります。この説では、石に特別な霊力が宿るとされています。そのため、故人が眠る場所に石のお墓を建てるようになったと言われています。

お墓の歴史

古いお墓と聞くと古墳やピラミッドを思い浮かべる方もいるかもしれません。こうしたお墓は地位の高い人や権力者のものですが、代表的なお墓の形態のひとつです。

日本のお墓の歴史は古く、縄文時代にはすでに埋葬の文化があったことが確認されています。しかし、当時はまだ埋葬した故人の上にお墓を建てる文化はありませんでした。

古墳時代には、権力者のお墓である古墳が建てられました。仁徳天皇が祀られている大阪の前方後円墳が有名です。そして、江戸時代中期になると、ようやく碑石を用いたお墓が登場しました。しかし、当時のお墓はあまりにも高価であったため、やはり一部の権力者や富裕層の遺族などが建てるものでした。

現在のように誰でも気兼ねなくお墓を立てられるようになったのは、昭和30年代の高度経済成長期以降です。特に都市部では、地方から移ってきた方が、故郷のお墓とは別にお墓を建てるようになりましたマイホームを購入したら、次はお墓を建てるという流れで、生前にお墓を建てる寿陵が増えたのもこの時期といわれています。こうして各地で霊園や墓地が整備され、故人やご先祖様のためにお墓を建てることが慣習化しました。

現在のお墓事情

近年、お墓の形態の多様化や墓石のデザイン性の向上など、お墓事情が大きく変化してきています。特に家のしきたりではなく、お墓を購入する本人や遺族の考え方に合ったお墓が選ばれる傾向が強くなっています。

例えば、通常のお墓ではなく、費用を抑えるためにマンションタイプのお墓を選ぶ遺族もいます。故人がお酒が好きな方であれば酒瓶を模した墓石を選んだり、ツーリングが好きだった方であればバイクを模した墓石を選ぶ遺族もいます。

このように遺族の考え方や予算事情に合わせたお墓が増えてきています。しかし、どのような形態でも、ご先祖様を敬う気持ちや故人を偲ぶ気持ちは今も昔も変わらないようです。

まとめ

お墓を建てることで故人やご先祖様を偲ぶ気持ちは今も昔も変わりませんが、時代の流れに合わせてお墓の形態は変化してきました。

特に近年は、遺族の思いに寄り添ったお墓や弔い方を選択できるようになりました。

だからこそ、故人やご先祖様への想いや「こういうお墓を建ててあげたい」という気持ちを大切にしたいものです。

ご要望に合わせてさまざまな提案をさせていただきますので、お墓についてお悩みがある方やお墓をお求めの方は、お気軽にご相談ください。

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お墓の基礎知識
この記事を書いた人
いいお墓(株式会社鎌倉新書)

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