はじめてのお墓ガイド
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霊園・墓地・永代供養墓・樹木葬・納骨堂の種類から価格・費用、建墓のポイント、石材店の選び方のほか、お墓の引越し・改葬、墓じまいなど、お墓のことをはじめての方にもやさしく解説します。

樹木葬とは – 種類、費用相場、メリット・デメリット

多様化するお墓の種類の中で、希望者が多く件数を増やしているのが「樹木葬」と呼ばれる自然葬です。樹木葬は寺院のほか、都立霊園のような公営霊園や民営霊園でも導入されてきています。

 

お墓を作らない散骨とは異なり、樹木葬では樹木や花を墓標とします。墓石を建立する必要がなく、埋葬後の管理やメンテナンスは個人で行う必要がないため、墓石の管理者がいないという方にとっては特にメリットのある方法です。また、死後は自然に還りたいと考える方にとっても魅力あるスタイルだと言えるでしょう。

 

そこで、今回は樹木葬の特徴や歴史、費用と相場、メリット・デメリットなどを詳しくご紹介します。

樹木葬の特徴

1.樹木や花を墓標とするお墓です。
2.継承者の有無を問わないことが多いです。
3.家にとらわれず、友人同士で申し込みができるところもあります。
4.法律上の「墓」です。勝手に埋葬はできません。

これまでの一般的なお墓は石で建立してきましたが、墓石の代わりに樹木や花を墓標としたお墓が「樹木葬」です。

遺骨を木や花の元に埋葬し、いずれ土に還ることを想定した自然派志向のお墓として支持されています。

そんな樹木葬のもうひとつの大きな特徴は「継承者がいらないお墓」ということです。

従来のお墓は代々、家単位で継承していくことを前提としてきましたが、樹木葬の多くは、継承者の有無を問いません。「後継ぎがいない」「娘が一人」というご夫婦や単身者でも申込みができます。

それだけではなく、樹木葬の場合、同じ区画に友人同士で申し込みができるところもみられ、血縁関係にとらわれないお墓ともなっています。

このような側面がありながら、遺骨を埋葬する樹木葬は、石のお墓を同じく法律上の墳墓(=お墓)となります。自分の家の庭を使って勝手に樹木葬とすることはできません。許可を受けた霊園・墓地などでのみ可能となります。

また遺骨を埋葬するときは、法律に則った書類上の手続きが必要です。

樹木葬の種類

「樹木葬」と一言でいってもさまざまなタイプがあります。その形態、埋葬方法、植物の種類などからみていきましょう。

樹木葬の形態

樹木葬はその形態から「里山型」「シンボルツリー型」とに大きく分類されます。

里山型

より自然が近い環境の中、山林など広い面積を使用。樹木や花は一区画に1本ずつ植えることが多いようです。

シンボルツリー型

墓標となる1本~数本の樹木の元にまとまった区画を設けるタイプ。広い墓域を確保しにくい都市部の霊園で展開されています。墓域に芝生を植えたり、樹木の周辺に草木を植栽するなど、庭園風の造りとしているところもみられます。

樹木葬の埋葬方法

遺骨は土の中に直接、埋葬するというところもあれば、布の袋に入れてから埋葬するところもあります。また骨壺に入れて納めるところもありますが、その場合、自然に土に還すことは難しいため、一定期間を経過すると合祀(骨壺から遺骨を土の中に空けます)されます。

樹木葬の植物

樹木の種類としては、クスノキなどの常緑樹や紅葉が見られるカエデ類などがあり、その地域に合った植栽が選ばれます。

また桜をシンボルツリーとして「桜葬」と名付けたところや、庭園風の墓域にバラを植える、流木なども用いて里山を表現するなど、特徴ある樹木葬もみられます。

一区画ずつ植えるタイプでは、何種類かの候補の中から自分の好きな樹木や低木、花を選べるところもあります。

樹木葬の費用と相場

樹木葬は、一般的なお墓と同じく永代使用料(墓地の区画を使用する費用)がかかります。

なお管理費は使用料に含まれていたり、最初に一括で支払うことが多いようですが、年間管理料として毎年徴収するところもありますので事前に確認します。

それでは、実際に樹木葬の永代使用料はどれくらいかかるでしょうか。

一般墓を建てるときはトータルで100~300万円程度かかるとも言われています。

一方、樹木葬の場合は通常、墓石代がかからない分、金額が抑えられ10万円前後のところもあります。それでも中には200万円以上という価格設定もみられるなど、かなり幅があります。

相場といっても、その地域の地価や諸条件によって金額が変わってくるため一概には言えませんが、ボリュームゾーンは30~90万円くらいでしょう。

鎌倉新書 で行った2018年消費者調査の結果によると、平均価格は71万円となっています。

樹木葬のメリット・デメリット

樹木葬のメリット

・「死んだら自然に還りたい」「木の下に眠りたい」という希望にあいます。

・継承者の心配はいりません。

・一般墓より費用が抑えられる傾向があります。

・宗旨・宗派を問わないことが多いです。

やはり「死んだら自然に還る」「木を植えて、その元で眠る」という遺志がある人にとっては、メリットというより、希望がかなう、魅力ある葬法となります。

お墓につきものの継承者の心配がいらず、個人の志向で選択ができる点や、また一般のお墓と比較して安価なところが多いことも現実的なメリットといえるでしょう。

納骨後、継承者の有無を問わず申し込みができるところでは、管理者のお寺などが合同供養を行います。

樹木葬の場合、宗旨・宗派を問わないことがほとんどです。ただ中には「個別の法要はお寺の宗派で執り行う」「戒名を付ける」といった条件が付くケースもあるため、それぞれ確認が必要です。

樹木葬のデメリット

・樹木や花が枯れてしまうことがあります。

・埋葬の方法によっては、後から遺骨を取り出せない・ほかに移すことが難しいこともあります。

樹木や花は自然の植物ですから、苗が根付かなかったり、管理の問題などが原因となり枯れてしまうことも考えられます。その場合、新しい苗木を植えるといった対応をしてくれるのか、購入前に確認しておきます。

また、一部、骨壺を使うところは別として、遺骨を土に還すことを目的とした樹木葬では、一度埋葬すると掘り返すことが難しくなります。一般墓のように改葬(=お墓の引っ越し)ができるわけではないことを念頭に、場所選びは慎重に行います。

樹木葬の歴史

樹木葬の誕生は1999年のことでした。最初はお寺が始めましたが、その後、民営霊園や公営霊園でも徐々に導入されてきました。その代表的ないくつかの例をみてみましょう。

知勝院 樹木葬

岩手県一関市の祥雲寺というお寺(2006年~管理運営は知勝院)が、1999年日本で最初の樹木葬を始めました。里山を残すという主旨のもと、墓地としての許可を受けた地元の山林を樹木葬としました。

コンセプトは「花に生まれ変わる仏たち」。遺骨は土中に直接埋蔵し、一区画ごとにヤマツヅジ、ウメモドキなどの低木類を植えます。墓石やカロートの設置は禁止しています。またお寺の墓地ながら、「宗旨宗派を問わない」としたことも話題となりました。

当時、お墓の新しいスタイルとして各メディアに紹介されたこともあり地元だけではなく全国から問い合わせがあったといいます。

NPO法人エンディングセンター 桜葬

2005年、民営霊園「町田いずみ浄苑・フォレストパーク」の一角に、東京都内では初めてとなる樹木葬墓地が開設しました。約135㎡の墓域に3本の桜が植えられ、その元に個別区画と共同区画が設けられました。桜の木を墓標とすることから「桜葬」と名付けられました。

契約する場合は、この桜葬を始めたNPO法人エンディングセンターの会員になることが求められます。この団体は会員向けに終活講座を開催したり、生前契約や葬儀などの死後サポートも行っています。また全国に「桜葬ネットワーク」を呼びかけ、そこに参画するお寺などでも桜葬が実施されています。

>>町田いずみ浄苑フォレストパークの口コミはこちら

都立小平霊園 樹林墓地

都立霊園としては初となる樹木葬が開設されたのは2012年のことでした。

都立小平霊園の樹林墓地は、834㎡の墓域にコブシ、ヤマボウシなど5種8本を植えて、その下に27基の共同埋蔵施設を設置。契約者の遺骨は、他の人のものと一緒に埋蔵されます。

初年度の公募では、募集数500体に対し応募数8,169体、倍率は16.3倍と高くなりました。小平霊園ではその後、個別に1体ずつ埋蔵する樹木墓地も開設(2014年度から募集開始)しています。

>>都立小平霊園の詳しい情報はこちら

まとめ

樹木葬とは樹木を墓標としたお墓です。自然環境を活かした里山型、目印となる樹木の元に埋葬するシンボルツリー型に分けることができます。

周辺の環境に適した樹木が植えられますが、個別の区画では、候補の中から好きな種類を選べるところもあります。

継承者の有無を問わず契約ができ、その後の供養は霊園・墓地の管理者が行います。また個別の墓石を建立しないため、一般的なお墓に比べて費用が抑えられる傾向もあります。

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お墓の基礎知識
この記事を書いた人
いいお墓(株式会社鎌倉新書)

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