はじめてのお墓ガイド
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霊園・墓地・永代供養墓・樹木葬・納骨堂の種類から価格・費用、建墓のポイント、石材店の選び方のほか、お墓の引越し・改葬、墓じまいなど、お墓のことをはじめての方にもやさしく解説します。

お墓の構造 – 部位の名称と装飾品の役割/石碑・カロート・外柵とは?

お墓は主に墓石(石碑)、遺骨を納める納骨所(カロート)、墓所を囲む外柵から成り立つ構造物です。
この他にも、お供えをするための花立や香炉、供物台や塔婆立、燈篭、植木などの付属品や装飾品などがあります。

 

お墓を構成する部位には、それぞれ意味や役割があります。基本的な部位である、石碑、カロート、外柵の意味や役割について詳しい方は少ないと思います。

ここでは、お墓の構造にかかわる部位と花立、香炉、塔婆立などのお墓の装飾品や供養に使うものなどについて、その名称や意味・役割、宗教や宗派による違いなどを紹介します。

お墓の構成部位である石碑、納骨所と外柵の意味と役割について紹介します。

石碑

石碑はお墓と聞いてまずイメージする部分かもしれません。

墓碑、石塔、墓石などと呼ばれることがあります。霊は石に宿ると考えられており、石碑を建てることで仏様をお祀りします。角柱型をベースとした「和型石碑」、明治維新以降に外国人用に作られはじめた横型の「洋型石碑」の他に「五輪塔」「宝篋印塔」「自然石型」などさまざまな形の石碑があります。

近年では、墓石の形をオリジナルでつくることもあるほか、手を合わせる対象としてモニュメントを石以外の素材でつくることもあります。

納骨所

納骨所はカロート、納骨棺、石棺などとも呼ばれ、墓石の下にある遺骨を納める部位のことです。語源は「カラウド(唐櫃)」で、「死者を葬る棺」という意味があります。カロートの底の部分はコンクリートで固めず土になっていることも多く、遺骨を自然に帰すという考え方も取り入れられています。

カロートの性質上、一般的には地下につくられます。拝石で蓋がされているため普段は見えません。一方で、丘カロートと呼ばれる地上式納骨堂では、地上にカロートを設置します。

墓地の奥行きが取れないところや、地下水が出るような場所でも設置できるという特徴があります。カロートを地上に設置すると墓石の位置も高くなります。

外柵

外柵は墓所の境をはっきりとさせるために設ける柵のことです。遺骨を入れるカロート周りの流水や地崩れなどを防止するもので、境界石・巻石・境石などとも呼ばれます。基礎の部分は根石と呼ばれ、御影石やコンクリートなどで作られます。

区画の広さやお墓がつくられた時期によってもさまざまな種類のものがありますが、全面がフラットになっているもの、お墓の敷地全体を一段高くしたもの、前面が階段になっているもの、カロートと一体型になっているものなどさまざまな外柵があります。

生前に墓地の区画を用意する場合、外柵だけを先につくり、墓碑などは後からゆっくりつくるということもあります。ただし、霊園の契約によっては購入後「いつまでにお墓を建立しなければならない」というルールがあるところもありますので、注意が必要です。

お墓の主な装飾品

お墓には供養に欠かせないさまざまな装飾品が設置されています。仏教のお墓で主だった装飾品の名称や意味、役割について紹介します。

これらの装飾品は供養とともに、お墓の外観を美しいものにしてくれます。

水鉢

水鉢は石碑の前に設置し、水をお供えするときに使います。神道式のお墓では設置しません。

香炉

香炉は水鉢の手前に設置し、線香をお供えするときに使います。

また、墓石を引き立てる役割も担っています。線香が横に寝かせて置けるように石をくり抜いて作られています。線香の香りは仏様の慈悲にたとえられ、お墓参りに欠かせないものとなっています。

花立

花立は花をお供えするときに使用します。左右対称になるように水鉢の左右に対になるように設置します。錆びにくいようステンレスなどで作られている花立が主流です。

塔婆立

納骨や年忌法要のときなど、供養のために立てる塔婆を支えるためのものですが、浄土真宗では使いません。また、無宗教、キリスト教、神道など使わない宗教もあります。鳥居を模したものからステンレス製のシンプルなものまで、さまざまな塔婆立がありますが、塔婆が風で倒れたりしなければ問題ありません。

燈篭

燈篭は仏塔の一種で、先祖に灯明供養をささげる道具です。現在は本来の意味が薄れ、装飾品としての意味合いが強くなりました。

墓誌

霊表や法名碑とも呼ばれる長方形の石版のことです。戒名や法名、クリスチャンネーム、没年、生前の略歴などを刻みます。文字を読みやすくするため大半の墓誌には御影石が使われています。

お墓のその他の装飾品

その他の装飾品の名称、意味・役割について紹介します。必ず必要なものではないため、設置されていないお墓もあります。

地蔵尊

生後間もなく亡くなった子どもの供養のために建立されます。

玉砂利

墓地内に敷き詰め使用します。見た目の美しさだけでなく、雑草を防ぐ役割もあります。

つくばい

昔はお墓参りの前に手を清めるための手水鉢として使われていましたが、近年は装飾品として設置されることがほとんどです。

表札

家名や区画番号を記します。

物置台

参拝者の手荷物などを置くためのもので、自然石のものと加工したものがあります。宗教的な意味は特にありません。

名刺受

参拝者の名刺を受けるためのものです。著名人のお墓によく見られます。

まとめ

お墓には遺骨を厳粛に保管し、やがて自然へと帰していく役割と、遺族やゆかりのある方がお参りをして故人を供養するという役割があります。宗教や宗派によって多少の違いはありますが、火葬が主体となっている現代では、石碑、カロート、外柵が基本的なお墓の構造です。

お墓の購入を検討している方、お墓の装飾にお悩みの方は、お気軽にお問い合わせください。

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お墓の基礎知識
この記事を書いた人
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